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Adquisición matemática: Belkin CTO predice que el resultado del acuerdo de Linksys será '1 + 1 = 3'

Las noticias de que Cisco tenía intención de desinvertir su unidad de negocio de redes domésticas de Linksys se rompió en diciembre pasado. pero la decisión de Belkin, anunciada el jueves pasado, de adquirir esa división fue una sorpresa. Las intenciones de Belkin son aún más interesantes: la compañía no solo está comprando una marca de prestigio para darle una palmada a su línea de productos de redes hogareñas existente; planea comercializar productos de red bajo ambas marcas .

Cuando le pregunté al director de tecnología de Belkin, Brian Van Harlingen, cómo podría beneficiar a los consumidores, respondió que los empleados de Belkin "se esfuerzan por comprender las necesidades de los usuarios y ofrecer una buena experiencia de usuario La filosofía de Linksys no es fundamentalmente diferente, pero cada compañía tiene diferentes puntos fuertes. Linksys hizo [el software de administración de enrutadores basado en la nube] Smart Wi-Fi, y hemos hecho un gran trabajo en términos de calidad de servicio [QoS describe la capacidad de asignar prioridades a diferentes flujos de datos, por lo que el tráfico de videojuegos y juegos, dicen , tienen prioridad sobre las descargas]. ¿Dónde se juntan esas cosas? Creemos que el resultado final de reunir a las dos compañías será '1 + 1 = 3'. "

Según Van Harlingen, Belkin" ve a Linksys como una marca de primer nivel. Trajeron redes inalámbricas al hogar. Pero nuestra intención es mantener ambas marcas en redes; cada uno tiene un atractivo único para los consumidores, y creemos que podemos crear una diferenciación para las dos líneas de productos. "

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Van Harlingen dice que Belkin también ve la oportunidad de ganar un poco de cuota de mercado en el mercado de las empresas pequeñas y medianas, un mercado del que Linksys se había alejado en gran medida mientras estaba bajo el control de Cisco. "Todavía estamos trabajando en planes a largo plazo y mapas de ruta de productos, pero Linksys se remonta un poco y [la marca] tenía cierta credibilidad real en el espacio de SMB. Vemos alguna oportunidad allí. "

Belkin espera que la adquisición de Linksys ayude a Belkin a desarrollar su creciente línea de productos de automatización para el hogar, comercializados bajo la marca WeMo.

Van Harlingen dijo que la adquisición de Linksys también ayudará a Belkin a crecer línea de productos de automatización del hogar, comercializados bajo la marca WeMo. "Esos son algunos de los productos de los que estamos más orgullosos, y nos estamos expandiendo en esa área. Hemos anunciado un nuevo interruptor de luz en CES, así como compatibilidad con Android, y estamos integrando cámaras de video. "

" La belleza de la línea WeMo usando una red Wi-Fi, en comparación con Z-Wave o ZigBee ". Van Harlingen continuó, "es que puedes comprar un producto que realizará una función sin depender de otro producto. No necesita una puerta de enlace [como controlador principal que integra iluminación y otros controles domésticos, como generalmente lo requieren los protocolos Z-Wave y ZigBee]. Es mucho menos confuso para el consumidor. "

No pude resistir la oportunidad de preguntarle a Van Harlingen si Belkin había aprendido algo de la decisión mal concebida de Cisco para instalar proactivamente nuevo firmware en algunos de sus enrutadores Linksys de alta gama que ya estaban en el campo sin informar a las personas que los habían comprado. El nuevo firmware no solo forzaba a los usuarios a cambiar a la herramienta de administración basada en la nube de Cisco, sino que también incluía términos de servicio que muchos consideraban una invasión atroz de la privacidad. su decisión.

"No puedo criticarlos [a Linksys] por eso", dijo Van Harlingen. "Hemos cometido nuestros propios errores en los últimos años. Estaban realmente entusiasmados con la entrega de los beneficios del Wi-Fi inteligente a la mayoría de sus clientes lo más rápido posible. Nuestro enfoque será 'escuchemos a nuestros clientes con mucho cuidado antes de tomar medidas drásticas' ".

Dado que las fusiones y adquisiciones rara vez ocurren sin algunas pérdidas de empleo, también le pregunté a Van Harlinge n si Belkin planeaba retener a los empleados de Linksys en general, o si la empresa solo quería los equipos de ingeniería de Linksys. "En todos los ámbitos", respondió. "Tenemos la intención de fusionar las dos compañías. Linksys tiene personas increíblemente talentosas en roles clave. Pero buscaremos lugares, donde haya oportunidades, donde tenga sentido apalancar - Supongo que redundancia es la palabra. "