Car-tech

Acer W700: nuestro primer tiempo serio de calidad con una tableta con Windows 8

Malas noticias para blogueros tecnológicos cínicos, trols de Internet que lanzan granadas y todos los demás estado atacando Windows 8 por la emoción del deporte: hace más de una semana que uso una tableta con Windows 8, y la experiencia ha sido reveladora.

De hecho, si ha estado evaluando Windows 8 según cómo bueno, la versión RTM funciona en una PC de escritorio tradicional, no has tenido acceso a la experiencia completa de SO.

Mi tableta modelo de prueba era una versión de preproducción del W700 de Acer, que Acer anunció oficialmente el jueves, prometiendo una fecha de envío de octubre 26 y precios desde $ 799. Hasta que comencé a usar el W700, mi experiencia en Windows 8 consistía en jugar con el sistema operativo en una computadora portátil sin contacto, y pasar unos pocos minutos con ella en tabletas aleatorias e híbridos en eventos de prensa. Pero ahora que dediqué un tiempo de calidad al W700, puedo informar que el sistema operativo rompe un nuevo terreno.

De hecho, Windows 8 podría incluso perturbar el espacio móvil si los consumidores se dignaran darle a Microsoft una oportunidad de luchar. .

¿Interesado? ¿Intrigado? Tal vez incluso un poco frustrado o enojado porque Microsoft podría estar haciendo algo bien ¿verdad? Primero permítame contarle sobre el nuevo hardware de Acer, luego entraré en el meollo de cómo funciona Windows 8 como un sistema operativo de tableta.

Este no es el híbrido que está buscando

A pesar de todo el alboroto sobre los híbridos de Windows 8, mi primera experiencia extendida de Windows 8 proviene del uso de un dispositivo de tableta pura, aunque uno con accesorios integrados diseñados para una productividad similar a la computadora portátil.

El W700 cuenta con una pantalla de 11,6 pulgadas y 1920 por 1080 píxeles cuya calidad de visualización se ubica entre la del iPad 2 y la del nuevo iPad, debido en parte a la densidad de píxeles de la tableta Acer de 190 píxeles por pulgada (frente a 132 ppi para el iPad 2 y 264 ppi para el nuevo iPad). Y con una relación de aspecto de 16: 9, la pantalla IPS rica y vívida de la W700 ofrece una generosa extensión de pantalla real que es perfecta para la reproducción de video 1080p, y te hace pensar, "Hmm, seguro que sería bueno si la pantalla de mi iPad extendiera este muy horizontalmente. "

Las especificaciones de nuestro modelo de prueba lo ubican en el extremo superior del rango de configuración del W700, con componentes de calibre Ultrabook como un procesador Core i5 de 1,7 GHz capaz de turbo ráfagas de hasta 2,6 GHz; 4 GB de memoria; y una unidad de estado sólido de 128 GB. Este perfil de hardware tiene un precio de $

, pero esa cerveza amarga podría ser más fácil de tragar si consideramos que la misión del W700 es entregar una tableta y una PC de trabajo en un solo paquete. Foto: Robert CardinAcer incluye una plataforma y teclado Bluetooth en cada paquete W700.

Aunque el W700 no se conecta directamente a un teclado como lo haría un híbrido nuevo, viene con una cuna sólida que coloca la tableta en un ángulo de 70 grados, al igual que la pantalla de un abierto computadora portátil con tapa. El paquete también incluye un teclado Bluetooth compatible que nunca dejó caer una pulsación de tecla ni exhibió ningún retraso durante varios períodos de tipado extendido.

Empareje la tableta acunada con su compañero de teclado y tiene una estación de trabajo de Windows que funciona. De ninguna manera es un sistema de productividad perfecto, más sobre eso más adelante, y, por supuesto, muchos propietarios de W700 inevitablemente experimentarán ese momento "Doh!" Cuando descubran que nunca empaquetaron el teclado en su equipaje de mano. No obstante, como un paquete total, el W700 ofrece mucho más potencial de productividad que cualquier tableta de Android o Apple.

Encontré que el estilo del W700 es demasiado blando. La tableta en sí misma parecía lo suficientemente elegante: se trata principalmente de una pantalla táctil y unibody de aluminio, ¿qué tan extravagante podría ser? Aún así, no soy fanático de los brillantes detalles plateados y del blanco plástico en la base y el teclado. Para su crédito, la tableta no mostró flexibilidad cuando intenté doblarla por la mitad (lo siento, ¡Acer, tuve que probar!), Y la calidad de construcción general del dispositivo me dio confianza en su durabilidad a largo plazo.

Con un grosor de 0.47 pulgadas, el W700 satisface fácilmente la especificación Ultrabook de Intel (0.82 pulgadas), pero es un poco más grueso que el nuevo iPad (0.37 pulgadas). Con casi exactamente 2.1 libras, el W700 se siente notablemente más pesado que el nuevo iPad (1.46 libras), pero el peso extra no parece excesivo, tal vez porque el peso se escala de manera uniforme con la pantalla adicional de bienes raíces.

El W700 incluye un Puerto USB 3.0 (tamaño completo, pero por supuesto), así como un conector Micro HDMI.

En cuanto a los puertos de datos y otros puntos de interés en la losa de hardware, el W700 ofrece un poco más que la mayoría de las tabletas Android, y mucho más que el iPad, incluido un puerto USB 3.0 de tamaño completo, un puerto Micro HDMI y un conector combo de auriculares / altavoces. La cámara trasera de 5 megapíxeles de la tableta graba video de 1080p, mientras que su cámara frontal (el recuento de megapíxeles no se divulga) dispara 720p. Los altavoces estéreo no espectaculares se encuentran en la parte inferior del dispositivo, y un botón físico de la pantalla de inicio de Windows se encuentra justo en el medio del marco inferior.

Tal vez ese botón esté ahí para personas que nunca se acostumbrarán a Windows 8 controles táctiles. No soy una de estas personas.

Una nueva versión de Tabletry táctil

Una de las mejores cualidades de Android es que ofrece más opciones de personalización y funciones de usuario avanzado que iOS. Pero Windows 8 ofrece una mayor profundidad de control del usuario. El tiempo que pasé con el W700 en su puro modo de tableta "Windows 8 style" me mostró que los grandes cerebros de Redmond están introduciendo algunas innovaciones reales en el léxico de control táctil.

La vista de pantalla dividida es una de mis nuevos trucos favoritos El sistema operativo admite multitareas completas y, con una maniobra específica de deslizamiento de dedo, puede abrir dos aplicaciones diferentes de Windows 8 en pantalla. Por ejemplo, su aplicación de Correo puede ocupar el panel izquierdo (que se fija en aproximadamente una cuarta parte de la pantalla), mientras que Internet Explorer puede ubicarse en el panel derecho (que domina la pantalla). Si lo desea, puede voltear sus posiciones, moviendo el panel más delgado hacia el lado derecho.

Otro truco ingenioso: para alternar entre aplicaciones abiertas, simplemente arrastre su dedo desde el lado izquierdo de la pantalla. Es la versión de Windows 8 de Alt-Tab, y una vez más demuestra cuán poderoso y divertido es el sistema en relación con la competencia. Para ver una tira de película en miniatura de todas sus aplicaciones abiertas, arrastre rápidamente el dedo hacia la derecha y luego hacia la izquierda, desde el borde izquierdo de la pantalla. Para acceder a la barra de "amuletos" de Windows 8, un hogar centralizado para buscar, compartir y configurar funciones, entre otros, deslice el dedo desde el marco derecho.

Imagen: Acer El soporte incluido incluye tres puertos USB de tamaño completo.

Todas estas maniobras táctiles se convirtieron en una segunda naturaleza una vez que las aprendí, pero no son intuitivas desde el vertiginoso, y son difíciles de describir con palabras. Esto podría surgir como un punto de dolor en las relaciones públicas para Microsoft. Si la empresa es inteligente, construirá un video demo de fuerza en Windows 8 -algo que aparece la primera vez que alguien enciende el nuevo hardware.

El video de demostración inevitablemente se encontraría con una crítica aplastante-oh, imagina ¡Los gloriosos memes! Pero Microsoft necesita alguna forma práctica de enseñar a los usuarios estos controles poco intuitivos (pero en última instancia simples). Dejando de lado las desafiantes curvas de aprendizaje, los controles táctiles del W700 fueron rápidos, fluidos y receptivos. Los rediseños de pantalla nunca se retrasaron o tartamudeaban, y el hardware parecía estar bien equipado para manejar los requisitos del sistema operativo. No ejecutamos ningún punto de referencia en nuestra unidad de preproducción, pero si un Core i5 y 4 GB de memoria no pueden controlar un SO de tableta como un matón del patio de la escuela, Microsoft tiene serios problemas de optimización.

La pantalla de inicio de Windows 8 es atractiva alternativa a Android e iOS. Al igual que los widgets de Android, los "mosaicos activos" de Windows 8 colocan actualizaciones dinámicas en tiempo real para varias aplicaciones en la parte superior de la interfaz de usuario principal. Por ejemplo, el mosaico Tiempo muestra las condiciones locales actuales, y el mosaico Noticias muestra un título reciente junto con una foto. Pero los widgets de Android carecen de restricciones de diseño reales, y el resultado es una pantalla de inicio que a veces se asemeja a un circo visual. En contraste, los mosaicos vivos se ajustan a reglas de diseño simples que fomentan un aspecto más sobrio y sofisticado.

Por supuesto, la nueva pantalla de inicio está lejos de ser perfecta. Por un lado, sin recurrir a utilidades de terceros, un usuario que quiera iniciarse directamente en el modo de escritorio del sistema no puede omitir la pantalla de Inicio. Y como señaló recientemente Paul Allen, la pantalla de Inicio no tiene un sistema de anidamiento jerárquico, por lo que si tiene una gran colección de aplicaciones, puede encontrarse desplazándose ad nauseam para encontrar un mosaico en vivo en particular.

Aún así, durante toda mi semana de trabajo práctico con el W700, encontré que la pantalla de inicio era una nueva y agradable, y una nueva interfaz de usuario optimizada para la tableta, y que Windows 8 era un sistema operativo de tableta ganador. Las aplicaciones integradas de Mail, Calendar e Internet Explorer de Microsoft son versiones reducidas de sus contrapartes de escritorio, pero fueron más que suficientes para cumplir con mis expectativas de productividad de tableta relativamente modestas.

Todo esto nos lleva a la pregunta de cómo W700 y Windows 8 se realizaron en modo de escritorio. Fue mucho mejor de lo que algunos críticos han demostrado, pero un dispositivo como este definitivamente presenta algunos compromisos.

El escritorio: ¡Lee la letra pequeña!

Los críticos criticaron a Microsoft por su implementación del modo de escritorio, citando tres quejas principales:

La única forma de acceder al escritorio es a través de la pantalla de Inicio.

  1. El escritorio ya no incluye un botón de Inicio, por lo que para acceder a aplicaciones, incluso aplicaciones de escritorio completas, debe volver a la pantalla de inicio y ejecútelos allí.
  2. La pantalla de inicio no es fácil de acceder con un mouse, por lo que la operación es difícil en dispositivos heredados que carecen de pantallas táctiles.
  3. La primera crítica es válida. Es absurdo que Microsoft no incluya un botón que le permita iniciarse directamente en el escritorio.

La segunda queja indica una molestia aún mayor: Durante mi tiempo con el W700, con frecuencia me sentía mortificado por el esfuerzo adicional requerido para lanzar aplicaciones de escritorio. Claro, un complemento de terceros de Stardock presenta un botón de Inicio de estilo Windows 7 y puede configurar atajos de teclado para iniciar aplicaciones. Pero ese tipo de finalización no debería ser necesario.

En cuanto a la tercera queja, usar el control del mouse para acceder a la pantalla de Inicio desde el escritorio no fue un problema para mí. Simplemente deslice el mouse hacia la esquina inferior izquierda de la pantalla para invocar la interfaz principal de Windows 8. Fácil. Sencillo. Funciona.

Imagen: AcerThe Cradle también cuenta con un modo de retrato.

El problema más grande con el uso del W700 como una máquina de productividad de PC tradicional se encuentra en la renderización del escritorio de Windows. Una resolución de 1920 por 1080 en una pantalla de 11,6 pulgadas crea fuentes, iconos y barras de desplazamiento diminutos. Y debido a que todos estos elementos de la interfaz eran tan pequeños, tuve problemas para ver el texto en el campo URL de Internet Explorer, por ejemplo. Del mismo modo, usar gestos táctiles para colapsar y salir de Windows o, simplemente, navegar por la experiencia básica de Windows que he estado utilizando desde Windows 3.1 fue un desafío.

No se equivoque: la resolución de pantalla es genial cuando el W700 está en modo tableta, con Windows 8 optimizado para ese tamaño. Pero usar la tableta en su modo de escritorio no era tan fácil ni tan cómodo como trabajar con, por ejemplo, un Ultrabook de 14 pulgadas, 1366 por 768.

¿Usaría el W700 como mi máquina principal de productividad cuando viajo? Probablemente no. Su proeza de productividad destruye la competencia de tabletas iPad o Android, aunque solo sea porque esta máquina te brinda una versión completa de Windows. Pero sospecho que otros dispositivos próximos de Windows 8 ofrecerán compromisos más elegantes entre la tableta y el escritorio del nuevo sistema operativo de personalidad dividida de Microsoft. Ya veremos. Tendremos que probar muchos otros dispositivos con Windows 8 antes de conocer el lugar que le corresponde al W700 en el firmamento de tabletas de Windows 8.

Definitivamente aprecié el teclado incluido de Acer. No apestaba a la calidad de construcción de alta calidad, pero era más cómodo de usar que un teclado portátil tradicional, ya que no tenía que pasar la mano por el área del trackpad, y podía ajustar la distancia del teclado desde la pantalla para mi corazón, contento. Solo desearía que Acer hubiera incluido un mouse también. Durante el uso del escritorio, me encontré confiando en una combinación de toque y control del mouse: toque para desplazarse por los documentos y mover las ventanas, y el mouse confiable de la máquina de escritorio para ubicar el cursor y seleccionar texto.

Al menos una plataforma de sistema operativo debería temer

Aunque Windows 8 aún no se ha iniciado aún, ha tenido un comienzo difícil. Los usuarios avanzados están criticando a Microsoft por todas las nuevas "características" que subyugan el escritorio, y como informamos el lunes, el inventario de la Tienda Windows se ve alarmantemente delgado.

Sin embargo, el W700 ofrece una sólida prueba de que una tableta Windows 8 puede ser un dispositivo móvil atractivo con controles táctiles que son divertidos y fáciles de usar. Y afortunadamente para Microsoft, las aplicaciones muy capaces que incorpora en la interfaz de estilo de Windows 8 -Internet Explorer, Mail, Photos, People y más- probablemente representarán la gran mayoría del tiempo de tableta de los usuarios más ocasionales.

Apple no necesita preocuparse por el lanzamiento de Windows 8. El iPad tiene un gran impulso y está respaldado por el ecosistema de aplicaciones más grande y de mayor calidad. Y Apple realmente no juega el juego de la productividad de todos modos, independientemente de cuánto pueda impulsar la utilidad de iPhoto, iMovie y Garageband.

Pero si fuera Google, estaría muy preocupado de que toda mi tableta OEM los socios (incluido Acer) están a punto de lanzar hardware Windows 8 compatible con el tacto. Como demuestra el Acer W700, Windows 8 ofrece una experiencia de tableta ganadora, y sus características de productividad muestran un potencial notable. Un retoque aquí, una iteración allí, y la asociación Acer / Microsoft podría convertirse en un matrimonio perfecto para Windows 8.

Estén atentos para nuestra revisión final del Acer W700, que con suerte publicaremos en algún momento a fines de octubre o principios de noviembre. .