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6 Utilidades asesinas para rediseñar su plataforma de juegos

Así como hay más carreras que aparecer en la tira de arrastre, hay más en los juegos que arrancar tu plataforma.

Los jugadores inteligentes pasan tiempo afinando, ajustando y mejorando las capacidades de sus sistemas, cosechando los beneficios de una mejor experiencia de juego como recompensa. Los resultados son impresionantes, con juegos que se ven y funcionan mejor de lo que sus desarrolladores alguna vez quisieron, y con frecuencia los usuarios no tenían que gastar un centavo.

Para obtener una parte de esta acción, coloque su barra caliente en el garaje del software y preste atención a estas media docena de herramientas para mejorar la velocidad, el control y la capacidad de su sistema. La mayoría son gratis, y uno cuesta casi lo mismo que un almuerzo de autocinema, y ​​todos te brindan una ventaja competitiva.

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Tienda de velocidad de tarjeta de video

Las bajas tasas de fotogramas pueden hacer o deshacer un juego 3D, y aunque 5 o 10 fotogramas por segundo (fps) pueden no parecer una gran diferencia, en títulos de acción este delta de rendimiento puede cambiar una sesión de juego de diversión frustrante Las tarjetas de video se deprecian más rápido que cualquier otro componente del sistema, y ​​las actualizaciones no siempre son una respuesta fácil. Asumiendo que su plataforma puede manejar el consumo de energía que requieren los modelos más recientes, los reemplazos buenos cuestan cientos de dólares.

Pero hay una forma más económica de sacarle partido al rendimiento de su viejo sistema: el overclocking. Cuando se overclockean, la mayoría de las tarjetas de video superan sus límites publicados con facilidad y ofrecen mejores ganancias que las que la CPU impulsa cuando se trata de juegos. Aunque existen muchas utilidades para modificar las tarjetas gráficas, tres en particular merecen una mirada más detallada.

AMD OverDrive cargado de funciones es un poderoso overclocker.

ATI stalwarts agradece AMD en los últimos años por aumentar el soporte de fábrica para el overclocking prácticamente todos los aspectos de la operación del sistema. La utilidad OverDrive de AMD no solo replica los controles de reloj OverDrive integrados en los controladores Catalyst, sino que también proporciona una gama completa de velocidad de CPU, voltaje y controles del sistema unificados en una ventana con pestañas.

Algunos detalles incluyen controles de ventilador, punto de referencia simple, y una prueba de estabilidad de quemado. OverDrive es también la forma más rápida y sencilla de desactivar la tecnología de downclocking Cool and Quiet cuando buscas un rendimiento consistente o una estabilidad a alta velocidad de reloj. Si está ejecutando una plataforma AMD, esta aplicación integral es imprescindible para la optimización del sistema.

Los controles de hardware están al frente y al centro en la utilidad de overclocking Nvidia Inspector.

Para los aficionados a Nvidia, está Nvidia Inspector. Este paquete toma un rumbo diferente al de las utilidades de tarjetas de video antiguas, evitando la bandeja del sistema para una interfaz simple y extensible que pone la información y los controles de la tarjeta al frente y al centro. Tampoco permanece residente en la memoria una vez que se realizan los cambios. Este enfoque sencillo significa que todo, desde las opciones de los controladores hasta las velocidades locas de reloj, son de fácil acceso, controladas por simples controles deslizantes. Además, las herramientas de monitoreo muestran un gráfico continuo de la entrada de los sensores de la tarjeta en tiempo real, muy útil para solucionar problemas. Al igual que OverDrive, Nvidia Inspector es gratuita.

Los usuarios independientes de la plataforma tienen la venerable utilidad Afterburner de MSI para ajustar su colección de tarjetas. MSI Afterburner está diseñado para funcionar con los productos de MSI, pero en realidad funciona con la mayoría del hardware moderno. Los controles aquí se simplifican mucho, se visten con degradados grises y cajas brillantes verdes por el bien de la apariencia, pero los conceptos básicos están bien representados. Encontrará controles de reloj de voltaje, núcleo y sombreador, velocidades de memoria y configuraciones de ventilador, junto con preajustes de perfil, opciones de inicio y un monitor de hardware de tarjeta de video. No obtendrá los detalles proporcionados por las otras utilidades aquí, pero tampoco encontrará el enfoque más centrado y sensato que Afterburner lleva consigo.

MSI Afterburner puede no ser la herramienta de overclocking más cargada de funciones, pero eso hace que sea más fácil de usar.

Control de los controladores

No importa qué tan rápido sea tu sistema, no puedes jugar correctamente sin controladores precisos y confiables. Uno pensaría que para los desarrolladores esto sería un hecho, considerando cuánto tiempo ha existido el juego para PC, pero ese no es el caso. Debido a los puertos de la consola, las limitaciones de Flash, los cambios de la API de Windows y más, es fácil comprar un gamepad costoso, solo para descubrir que no funciona con la mitad de la biblioteca de juegos, a pesar de estar expresamente diseñado para Windows. Es igualmente fácil encontrar un sorprendente juego indie solo para encontrar un diseño de control del teclado horrendo e inalterable, dictado por la programación o las restricciones de la plataforma del navegador. ¿Qué debe hacer un jugador?

La mayoría de los controladores ya tienen perfiles disponibles para la descarga automática a x360ce, lo que requiere poca intervención del usuario.

Microsoft es parcialmente responsable de este desastre. Con la introducción de la API de XInput junto con la Xbox 360, la compañía convirtió en obsoletos todos los controladores de juegos de Windows anteriores al hacer que XInput sea incompatible con la API DirectInput anterior. Si bien los controladores Xbox-style para Windows son satisfactorios, muchos jugadores prefieren diseños clásicos y de alta calidad de Saitek, e incluso han dominado su ergonomía. Además, los buenos controladores Xbox no son baratos. El proyecto x360ce gratuito y de código abierto fue diseñado para abordar estos problemas. Haciendo el trabajo que debería haber hecho Microsoft, x360ce intercepta y traduce las llamadas de XInput para que los controladores de DirectInput puedan entenderlas. También proporciona una práctica ventana de configuración que permite más calibración y personalización que muchos controladores nativos.

Las asignaciones de teclas se muestran visualmente durante la instalación, incluida una fila útil de controles del reproductor multimedia en la fila superior.

El otro lado el problema ocurre principalmente con juegos casuales Web o Flash, muchos de los cuales harían bien en implementar los controles del gamepad. Los juegos de plataformas y los títulos de infierno son un ejemplo perfecto de esto. Claro, puedes arreglártelas con WASD y la barra espaciadora, pero ya no es 1992, por lo que no deberías forzarte a salir solo cuando tengas el brillante gamepad inalámbrico de $ 60 a dos pies de distancia.

La respuesta aquí hay un programa llamado Xpadder. Xpadder emula un mouse y un teclado con los botones y el thumbpad direccional de tu dispositivo de juego. Admite múltiples perfiles, realimentación de rumble y entrada chorded, lo que permite más comandos de los que el número de botones normalmente permitiría. Esta técnica también se puede utilizar para refinar el movimiento del mouse emulado, con modos rápidos o precisos para la palanca direccional analógica conmutable al alternar un botón preasignado. Las pantallas de configuración son fáciles de descifrar y le presentan una representación visual de su gamepad para facilitar la asignación de las teclas. También puede usarlo para controlar el software de escritorio: por ejemplo, el reproductor de video de su PC Media Center puede usar su controlador inalámbrico como un control remoto. Xpadder no es actualmente gratuito, pero vale la pena el desarrollador de $ 10 que Jonathan Firth está pidiendo. Las versiones anteriores más antiguas aún existen si desea probarlas antes de comprarlas.

Capacidad vieja y nueva

Con la velocidad y el control resueltos, lo último que debe ajustar antes de salir a la carretera con su plataforma puesta a punto es la capacidad. Windows ha existido durante mucho tiempo, y a pesar de los muchos esfuerzos realizados para garantizar la compatibilidad, las cosas se rompen de forma regular. Los juegos antiguos se ejecutan demasiado rápido o no funcionan en absoluto. Los títulos más nuevos no son compatibles con todas las funciones visuales avanzadas en su brillante tarjeta gráfica de alta gama. Puede ser un desastre. No te rindas, sin embargo; tienes opciones.

Ahh, DOS. Mi viejo amigo. Es hora de encender un juego clásico con DOSBox.

Ejecutar juegos durante la era del DOS era bastante problemático, y explorar esos viejos juegos hoy en día puede ser una pesadilla. Problemas de tarjetas de sonido, administración de memoria y otras peculiaridades de los primeros juegos de PC se amplificaron a medida que la tecnología del sistema operativo progresó y pasó estos títulos, dejando a muchos de ellos huérfanos e incapaces de funcionar en los sistemas modernos. La respuesta de hoy a este problema no es desenterrar un sistema antiguo o buscar por controladores especiales, es la emulación: concretamente DOSBox. DOSbox usa la biblioteca SDL para emular el entorno operativo inicial de la PC. Es compatible con los sistemas de archivos clásicos, CPU, hardware de sonido y tarjetas de video de esa época casi sin fallas, con cientos de títulos en la lista de compatibilidad. DOSBox se ha convertido en algo así como un recurso de reserva en este sentido, con sitios web populares como GOG.com que lo usan ampliamente para que su catálogo de oldies de oro para PC funcione perfectamente para clientes modernos. SDL también significa que existen versiones para muchas plataformas, incluidas Linux y OS X. ¿La cereza en la parte superior? DOSBox es gratuito y de código abierto.

Skyrim se ve un poco monótona antes de agregar el mod FXAA PPI.

Los juegos antiguos no son los únicos que causan problemas. Los títulos 3D modernos están llenos de decepciones, pero quizás los más molestos para los jugadores son las opciones gráficas de los últimos juegos. Los puertos de consola son los principales culpables de esto (te estoy mirando, From Dust), ya que los desarrolladores se ven obligados a apuntar a los objetivos de menor denominador común para maximizar las ventas y homogeneizar el desarrollo, pero no son los únicos infractores. Nada de eso importa, sin embargo, cuando reinicias tu nuevo juego y lo encuentras desprovisto de características como antialiasing avanzado, HDR o Bloom. Afortunadamente, puede obtener todos esos efectos sin actualizaciones o parches mediante la utilidad FXAA Post Process Injector.

Observe las mejoras de nitidez, color y contraste en la misma escena de Skyrim con el FXAA PPI en acción.

Desarrollado originalmente por Timothy Lottes de Nvidia, la herramienta FXAA PPI ha sido adoptada por la comunidad de modding y expandida para funcionar con las tarjetas gráficas Nvidia y ATI. Proporciona una serie de controles deslizantes y conmutadores en una pequeña ventana con pestañas que permite el control y la implementación de funciones de video que originalmente no estaban incluidas en un juego. Además de AA, HDR y Bloom, también ajusta el color, la iluminación y la nitidez junto con novedades como un filtro de sepiatone. Particularmente popular entre los usuarios de Skyrim y Battlefield 3, el postproyector FXAA Post Process es gratuito y funciona con la mayoría de los juegos en 3D. Sin embargo, hay que tener cuidado: algunos métodos anti-trampas utilizados en servidores multiplay indican incorrectamente el uso de esta herramienta como un truco.

Ahora que hemos afinado nuestro hot rod, es hora de salir del garaje y comenzar nuestro juego.