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5 Presagios de la industria de PC ocultos en los estados financieros de Intel

Multiplique la alegría de ver la pintura seca por el puro placer de ver crecer el pasto, y obtendrá una buena idea de lo emocionante que es analizar el informe de ganancias corporativas promedio.

Pero todo cambia cuando esos números provienen de Intel. No me malinterpreten: la llamada de ingresos del jueves por la tarde de Intel todavía era aburrida para el alma. Pero como una de las piedras angulares de la antigua hegemonía de Wintel, los resultados y estimaciones anuales de Intel sirven como un barómetro no oficial para la industria de las PC en general. A medida que Intel va, también lo hace todo el ecosistema de escritorio, y oculto en lo profundo de los nuevos estados financieros lanzados por la compañía son cinco augurios para la industria de PC de 2013 y más allá.

1. La PC no está muerta

Esta es fácil: la próxima vez que un experto te diga que la PC va por el camino del dodo, dile que la recargue. Claro, las ventas generales de PC bajaron ligeramente en 2012-3 por ciento en el caso del Grupo de clientes de PC de Intel, y un estimado de 3 a 5 por ciento para la industria en general, pero los equipos de escritorio y las computadoras portátiles todavía hacen un gran negocio.

Al analizar 350 millones de unidades (enviadas en 2012), ese no es un mercado muerto ", afirma Patrick Moorhead, fundador y analista principal de Moor Insights and Strategy. "La industria de las PC puede estar desacelerándose, pero ciertamente no está muerta".

En general, Intel logró atrapar $ 53.3 mil millones, sí, mil millones con una "B" en ingresos en 2012. Eso es más de $ 1 mil millones semana en y semana fuera. Ah, y mientras los ingresos de Intel para PC bajaron un 3 por ciento en 2012, el volumen real de la unidad solo bajó un 1 por ciento. ¿Muerto? Hah.

2. ... pero el enfoque está cambiando

No, la PC de consumo no ha renunciado al fantasma, pero sus días de crecimiento épico definitivamente se han estancado. Intel solo espera que los ingresos por ventas aumenten en un solo dígito en 2013 después del año inactivo de 2012.

Los chips Clover Trail de AcerIntel ya otorgan a las tabletas como el Acer W510 cerca de 10 horas de vida útil de la batería. la pared y está trabajando duro para diversificar su alineación para que coincida con las tendencias de la industria, comenzando, por supuesto, con esas tabletas molestas. Durante su introducción a la conferencia de ganancias de Intel, la Oficial Principal de Finanzas Stacy Smith pasó tanto tiempo leyendo poéticas sobre las iniciativas móviles de la compañía en 2013 como lo hizo hablando Ultrabooks y procesadores de escritorio. Eso mismo sigue una nueva tendencia para la empresa: en CES, los procesadores de tabletas Intel Bay Trail y los procesadores de teléfonos inteligentes Lexington disfrutaron de tanta atención como las próximas CPU Haswell.

La compañía también se enfoca más en clientes comerciales, y sí, la nube ahora ubicua. El centro de datos centrado en servidores de Intel fue la única división que vio aumentar los ingresos en 2012, e Intel espera que los ingresos de DCG crezcan en dos dígitos este año. El nuevo enfoque en servidores y tecnología móvil le da a Intel una oportunidad única para sumergir al mercado por segunda vez.

"El centro de datos y la nube son Intel", dice Moorhead. "Sus grandes aumentos en las ventas se debieron a eso. Todos los teléfonos y tabletas que se venden se conectan a la nube e Intel proporciona la nube. La gente olvida que su hardware está impulsando la nube ahora mismo".

ARM, el 800 -pound gorila en el mundo móvil, también está volcando su atención a la nube, con procesadores ARM de 64 bits que se espera que lleguen a los racks de servidores en 2014. De hecho, toda la industria de las PC ha cambiado mucho de enfoque al ámbito empresarial, enfatizó por Dell y HP intentaron reinvenciones como empresas centradas en la empresa.

3. Las líneas borrosas y los usos de mezcla

El futuro, escuchar al CEO de Intel, Paul Otellini contarlo a los inversores, se basa en los híbridos. (Eso no debería sorprender si ha estado prestando atención hasta el momento).

¿Está predestinado el ascenso de los híbridos?

La primera ronda de híbridos de Windows 8 no ha tomado al mundo por sorpresa, pero Otellini espera que la tecnología móvil se divida en dos campos distintos en el futuro: tabletas y phablets en el rango de 5 a 7 pulgadas, y ofertas más grandes de 10 pulgadas más. Otellini espera que esos híbridos más grandes ofrezcan un rendimiento similar al de una PC en un factor de forma delgado y similar a la tableta, gracias a las mejoras de energía que se encuentran en los procesadores Haswell y Broadwell programados para lanzarse en los próximos dos años. Patrick Moorhead está de acuerdo.

"Todos los puntos convergen en 2014", dice Moorhead. "En 2014, podrá tener una tableta de 9 mm de alto rendimiento, sin ventilador, de bajo costo y de muy alto rendimiento basada en la tecnología Haswell. A una altura de 10 pulgadas, podrá deslizarla directamente en una base para teclado. ¿Por qué demonios compraría una tableta por separado? Porque no está comprometido como un portátil, y no está comprometido como una tableta, realmente no habrá un mercado para tabletas de 10 pulgadas independientes ". Eso no suena bien para Windows RT, o para portátiles, de verdad.

Intel ya está sentando las bases para el futuro volteado, deslizante y tan versátil de las computadoras portátiles. En el CES, la compañía anunció que todas las laptops con procesadores Haswell necesitarán una pantalla táctil para poder usar el nombre Ultrabook.

4. Carreras hacia la cima

Una cosa sobre los híbridos, sin embargo: son más caros que sus contrapartes menos flexibles. A pesar de los aullidos recientes por los portátiles con pantalla táctil baratos para impulsar las ventas de Windows 8, es más probable que los fabricantes se alarguen en la gama alta en lugar de competir por la supremacía de bajo costo.

Venta de modelos con Windows 8 táctiles en El cuarto trimestre ha convencido a Otellini de que "la gente está dispuesta a gastar un poco más para obtener un producto más capaz. Eso es cierto en el modelo de Apple desde hace muchos, muchos años, y creo que hay un modelo de pago por innovación " Prepárese para sacar sus talonarios de cheques, amigos.

Espere ver más Ultrabooks de gama alta en el futuro, no menos.

Los datos NPD de la temporada navideña encontraron que el precio de venta promedio de una computadora portátil Apple era de $ 1,419-exactamente $

más que el precio de venta de $ 420 del portátil promedio de Windows. Mientras tanto, las ventas de computadoras portátiles con Windows por debajo de $ 500 cayeron un 16 por ciento, mientras que las ventas de computadoras portátiles de $ 500 o más aumentaron un 4 por ciento. Los OEM no son tontos. Quieren participar en ese juego de salsa y ya hemos visto a fabricantes como Dell y Acer deshacerse de productos de gama baja para centrarse en Ultrabooks y otros productos con márgenes más altos, aunque eso no dio resultado en la economía en crisis del 2012.

Pero no temas, fanáticos de PC con presupuesto limitado: las computadoras portátiles baratas aún no están listas para entrar en la puesta de sol. "Intel no dice que no participarán en el mercado de gama baja. De hecho, tienen partes como Atom y Pentium que prueban que lo harán", dice Moorhead. "Lo que están diciendo es que van a centrar su atención en nuevos modelos de uso que requieren un mayor rendimiento e impulsar aún mejores experiencias".

Esas mejores experiencias, dice Moorhead, culminarán en la iniciativa de "computación perceptiva" de Intel. , que combina el control de la computadora con los sentidos humanos. Hablando de innovación ...

5. Carreras hacia la cima, segunda parte: Moore sigue estableciendo la ley

Las ventas de PCs para el consumidor pueden estar disminuyendo, pero el enfoque de Intel en crear procesadores más pequeños, mejores y más eficientes no ha flaqueado. La compañía todavía está construyendo hacia un brillante futuro para PC, gastando la friolera de $ 18.2 mil millones, una vez más, mil millones con una "B" en I + D y adquisiciones el año pasado. Se espera que ese número aumente a $ 18.9 mil millones en 2013.

Intel Cuanto más grande es la oblea, más muere.

Intel tampoco está financiando fiestas de compañías asesinas con todo ese dinero en efectivo. La compañía planea comenzar la producción en el proceso de fabricación de chips de 14nm en 2013. "Esto nos coloca significativamente por delante de la competencia", dijo el CFO Smith durante la conferencia de resultados. Los actuales chips Ivy Bridge de Intel están construidos con un proceso de fabricación de 22nm, mientras que los procesadores de AMD se han quedado a 28nm.

Esperan que los chips Haswell 14nm comiencen a aparecer en 2014, pero eso no es todo lo que Intel tiene bajo la manga. En 2013, la compañía también planea iniciar el trabajo inicial en el proceso de fabricación de 10nm, el "tick" de contracción de 2016 siguiendo la nueva arquitectura de Skylake "tock" planeada para 2015.

Pero mientras los chips de Intel son cada vez más pequeños, la compañía está trabajando arduamente para aumentar el tamaño de las obleas de silicio de las que se cortan esos chips. Las obleas actuales miden 300 mm e Intel quiere pasar a 450 mm. Obleas más grandes significan costos de producción más bajos, lo que podría-solo tal vez -resultado en precios de CPU más bajos en el futuro. Aunque no se espera que el cambio a obleas más grandes realmente comience a aumentar hasta la segunda mitad de la década, Intel ya comenzó a invertir en el proceso de transición. Sí, Chipzilla piensa a largo plazo.

IntelPaul Otellini sostiene una oblea de 300 mm.

Una inversión clave para 2012 podría dar sus frutos a ambas iniciativas. En julio, Intel otorgó a ASML Holdings $ 3.3 mil millones para estimular el desarrollo de obleas de 450 mm y litografía ultravioleta extrema, un candidato tecnológico de nueva generación que podría ayudar a Intel a fabricar chips utilizando procesos de fabricación CMOS cada vez más pequeños. Intel espera que el proceso de litografía de inmersión utilizado haga que los chips actuales no sean efectivos en los chips de menos de 10 nm. Intel dijo que no esperaba que la tecnología EUVL o las obleas de 450 mm estuvieran listas para el lanzamiento de 2016 de 10 nm. Skymont "chips, pero Otellini se negó a proporcionar una actualización sobre chips de 10nm y el posible uso de EUVL cuando se le preguntó al respecto durante la conferencia de ganancias.

¡Hasta el infinito y más!

Claro, el ingreso operativo de Intel puede bajar Poco en 2012, pero en general, las ganancias de la compañía apuntan a un futuro vibrante y vanguardista para PC, y cientos de millones de PC. Ese futuro puede parecer diferente al presente que reconocemos, con más borrosas líneas y nichos segmentados, pero las perspectivas de las PC nunca se han visto más brillantes, o más transformadoras.